Biología

El reloj avanza: ¿puede la especie humana vencer las probabilidades?

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¿Te has preguntado alguna vez cuánto dura la especie típica? Después de todo, es el destino de todas las especies extinguirse algún día.

Pero, ¿podría la tecnología salvar a los humanos de este destino? ¿O también estamos dominados por algún día desaparecer?

Echemos un vistazo.

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Antes de comenzar, tenga en cuenta que la biología evolutiva y la paleobiología son campos grandes y complejos y que las teorías sobre la extinción están en constante evolución (disculpe el juego de palabras). El siguiente artículo solo pretende ser una descripción general aproximada y lista, no una tesis científica.

¿Qué hace que una especie sea una especie y cómo surgen nuevas especies?

Comencemos con una definición.

Según el diccionario Merriam-Webster, una especie se define como: -

"Una categoría de clasificación biológica que se ubica inmediatamente debajo del género o subgénero, que comprende organismos relacionados o poblaciones potencialmente capaces de cruzarse, y que está designada por un binomio que consiste en el nombre de un género seguido de un sustantivo o adjetivo latino o latinizado sin mayúsculas que coincide gramaticalmente con el nombre del género ".

Bastante simple, pero en un momento dado, ¿podemos decir que ha surgido una nueva especie? ¿En qué momento podemos afirmar definitivamente, "Sí, ahora tenemos una nueva especie"?

Nuevas especies surgen a través de un proceso llamado, apropiadamente, especiación.

Esto se define tradicionalmente como:

"La especiación es cómo se crea un nuevo tipo de especie vegetal o animal. La especiación ocurre cuando un grupo dentro de una especie se separa de otros miembros de su especie y desarrolla sus propias características únicas". - National Geographic.

La especiación da como resultado el aislamiento reproductivo de la población original de "especies parentales" debido a la acumulación de diferencias genéticas entre los dos o más grupos.

La especiación puede ocurrir de varias formas. Quizás el más común sea a través de la separación. Esto puede ocurrir cuando una parte de una población se separa del resto de su especie, por ejemplo, a través de cambios geológicos. La especiación también puede ocurrir sin efectos geológicos. En la especiación simpátrica, dos o más especies descendientes surgen de una sola especie ancestral. Esto puede ocurrir cuando diferentes poblaciones de una especie comienzan a ocupar diferentes nichos en la misma ubicación geográfica.

La especiación también puede inducirse artificialmente mediante la cría de animales, la agricultura o experimentos de laboratorio. La deriva genética es otro mecanismo de especiación posible y a menudo debatido. Aquí es cuando las mutaciones genéticas introducen cambios en una especie a lo largo del tiempo.

Recuerde que un grupo de organismos solo se considera una especie si pueden reproducirse y producir una descendencia viable y fértil.

Por supuesto, la especiación no ocurre de la noche a la mañana. Dejando de lado la acción humana, puede llevar mucho tiempo acumular suficientes diferencias genéticas para que surja una nueva especie. De hecho, puede ser más apropiado pensar en la especiación como un continuo, y no como un evento discreto y claro.

El registro fósil también puede ser bastante engañoso cuando se trata de darnos una idea de la especiación.

Debido a que el registro fósil está incompleto, cada nueva especie puede parecer surgida de la nada. Esto puede resultar frustrante para los paleontólogos.

También hay otra teoría llamada "equilibrios puntuados". Diseñada por el difunto Stephen Jay Gould y su colega Niles Eldredge, esta teoría propone que la evolución de nuevas especies también puede ocurrir en saltos relativamente rápidos, a menudo en respuesta a importantes eventos cataclísmicos.

Esta teoría no es ampliamente aceptada, con figuras prominentes como Richard Dawkins, un crítico notable, pero puede ocurrir en algunos casos.

Ahora, dirijamos nuestra atención al mundo moderno.

Dada la lenta tasa de cambio necesaria para que se produzca la especiación (a excepción de la especiación artificial, como cuando los humanos crían deliberadamente nuevas especies), es difícil "verlo en acción" hoy.

Un ejemplo puede ser la mosca del espino, que algunos investigadores creen que puede estar experimentando especiación. Una población distinta parece haber surgido en América del Norte después de la introducción de las manzanas en el siglo XIX. Esta nueva población se alimenta solo de manzanas y no del fruto de los espinos. Los investigadores han encontrado alguna evidencia de que las moscas que comen manzanas y que comen espinos ahora tienen diferencias genéticas significativas y ya no se cruzan.

El estudio de organismos con una vida útil muy corta, como bacterias y virus, a veces también puede ilustrar la especiación en acción.

Durante un tiempo suficiente, algunas bacterias resistentes a los antibióticos pueden convertirse en especies claramente separadas. Otros ejemplos famosos incluyen la polilla moteada.

Y eso nos lleva a una buena transición, a saber, ¿cuál es la vida útil natural de una especie?

¿Cuál es la especie más antigua conocida y cuál es el animal más longevo?

Abordemos la primera pregunta, bueno, primero.

Es posible que se sienta tentado a pensar en cualquier número de los llamados "fósiles vivientes" al abordar esta pregunta. Pero es importante tener en cuenta que el término "fósil viviente" es un poco engañoso e incluso puede considerarse inapropiado.

A modo de ejemplo, tomemos uno de los "fósiles vivientes" más famosos, el celacanto. Los ejemplos vivos incluyenLatimeria chalumnae y Latimeria menadoensis,que se cree que son las últimas especies supervivientes del antiguo cladoSarcopterygii (peces con aletas lobulares y tetrápodos).

Aquí, el término "fósil viviente" se utiliza como abreviatura para describir las especies existentes restantes que pertenecen a un linaje ancestral lejano. Si analizáramos el genoma de un celacanto moderno y lo comparáramos con el de sus ancestros, aparecerían grandes diferencias.

De hecho, el término "fósil viviente" es más una cuestión de conveniencia que de precisión y, en muchos casos, es un artefacto de clasificaciones taxonómicas anteriores al azar y de una historia de descubrimientos, más que un concepto útil.

Pero estamos divagando.

Algunas de las especies vivas más antiguas incluyen especies de cangrejos herradura, que han existido durante unos 150 millones de años; especies de plantas de cola de caballo, que pueden haber evolucionado hace unos 360 millones de años; y tiburones vaca, que surgieron hace unos 175 millones de años.

Pero ¿qué pasa con los animales individuales que viven más tiempo dentro de una especie? A continuación se muestran algunos ejemplos comunes: -

  • La esperanza de vida media de un gato es de entre 10 y 20 años.
  • La esperanza de vida humana promedio es aproximadamente 80 años, pero esto puede variar ampliamente, dependiendo de las condiciones.
  • La esperanza de vida promedio de un caballo está entre 25 y 30 años.
  • La esperanza de vida promedio de un elefante es aproximadamente similar a la de los humanos.
  • La vida útil de un león tiende a oscilar entre 10 y 15 años (En la naturaleza).
  • La esperanza de vida promedio de un perro depende del tamaño y la raza, pero los perros más pequeños tienden a vivir más tiempo aproximadamente 15-16 años.
  • La esperanza de vida promedio de una vaca es de aproximadamente 20 años. Pero esto depende de la raza y el trato en cautiverio.

Todo muy bien. Pero, ¿cuál es el animal más longevo que se conoce hoy en día? La respuesta se debate acaloradamente, pero algunos de los candidatos son:

  1. Almeja quahog oceánica. El espécimen más antiguo registrado tenía aproximadamente 500 años.
  2. Tiburón de Groenlandia. El espécimen más antiguo registrado se estimó en aproximadamente 390 años.
  3. Ballena. El espécimen más antiguo registrado tenía aproximadamente 211 años.
  4. Pez de roca de ojos rugosos. El espécimen más antiguo registrado tenía aproximadamente 205 años.
  5. Erizo de mar rojo. El espécimen más antiguo registrado tenía aproximadamente 200 años.
  6. Tortuga de Galápagos. El espécimen más antiguo registrado tenía aproximadamente 177 años.

Por supuesto, algunos árboles y otras especies de plantas son mucho, mucho más antiguos.

¿Cuánto tiempo, en promedio, dura una especie?

Si bien muchas personas se refieren con frecuencia a nuestro planeta como "Madre Tierra", "El planeta verde" u otro apodo que evoca fertilidad, santidad y vitalidad; la historia de la vida en este planeta es en realidad una historia de sufrimiento y extinción.

Desde eventos de bioextinción masiva hasta la pérdida diaria de organismos individuales dentro de una población, la muerte pende sobre todos nosotros.

Pero, ¿cuáles son las "entradas" típicas de cualquier especie en particular aquí en nuestro planeta de origen?

Dejando a un lado los eventos cataclísmicos, como los impactos de asteroides, las edades de hielo, la erupción de supervolcanes, etc., y la influencia humana, parece haber una esperanza de vida promedio de las especies a lo largo del tiempo geológico. Esto se conoce como "tasa de extinción de fondo" o "tasa de extinción normal".

Se refiere al número de especies que se esperaría que se extinguieran durante un período de tiempo determinado, sin tener en cuenta la influencia humana. La tasa de extinción de fondo se mide generalmente durante un período de tiempo particular. A veces se da usando la unidad “millones de especies años (RMS)” que se refiere al número de extinciones esperadas por cada 10,000 especies por cada 100 años.

La tasa de extinción de fondo es diferente para diferentes tipos de organismos. Por ejemplo, los mamíferos tienen un promedio de vida de especies de 1 millón de años (aunque algunas especies de mamíferos han existido por más de 10 millones). Actualmente existen alrededor de 5.000 especies de mamíferos. Esto significa que podemos esperar que una especie de mamífero se extinga, en promedio, cada 200 años aproximadamente.

La mayoría de estos cálculos se basan en el registro fósil, que ya hemos visto en forma incompleta. De hecho, los restos de organismos terrestres son notoriamente menos propensos a sobrevivir a los rigores del tiempo debido a la recolección, la intemperie y otros factores ambientales.

Por esta razón, la tasa es más una cifra aproximada.

¿Con qué frecuencia se extinguen las especies de forma natural?

Como ya hemos visto, las tasas de extinción natural son un poco difíciles de calcular.

Los mamíferos, en general, de los que somos miembros, tienden a tener una esperanza de vida de especie promedio en el extremo inferior de la escala. Sin embargo, algunos tipos de organismos parecen ser mucho más robustos. Por ejemplo, se cree que los invertebrados marinos tienen un nivel de fondo de extinción de 5 a 10 millones de años,mientras que los dinoflagelados pueden tener un nivel de fondo de extinción de alrededor de 13 millones de años.

Sin embargo, estos valores deben tomarse con una pizca de sal. No deben verse como estimaciones concretas, y el kilometraje de algunas especies dentro de los grupos (como los mamíferos) puede variar ampliamente.

También es importante recordar que la extinción es una parte natural de la vida en la Tierra.

Después de todo, si los dinosaurios nunca hubieran sido derribados de su pedestal, nuestros primeros ancestros mamíferos nunca hubieran tenido la oportunidad de prosperar y evolucionar hasta convertirse en nuestra propia especie.

Estas estimaciones históricas también pueden estar muy equivocadas, ya que muchos organismos de cuerpo blando, especialmente los microscópicos, son muy difíciles de identificar y rastrear a lo largo de la historia geológica.

También se reduce a qué tan específicas son / fueron las especies de nichos específicos, qué tan adaptables son / fueron las especies y en qué hábitats vivieron (tierra o mar, por ejemplo), por nombrar solo algunos problemas. Con todos los problemas asociados con el análisis de la tafonomía (el proceso de fosilización), ¿existen estimaciones basadas en las especies vivas hoy?

La respuesta es, por supuesto, sí. Pero aquí también encontrará estimaciones muy diferentes para las tasas de extinción.

Van desde algo como 8.700 especies al año (24 al día) por la Evaluación de Ecosistemas de Mıllenıum a algún lugar de la región de 150 al día por la Convención de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica.

Estas estimaciones son mucho más altas que las tasas históricas porque la tasa de extinción parece estar aumentando rápidamente debido a la influencia humana en el medio ambiente. Recuerde, los científicos estiman las tasas de extinción independientemente de los factores humanos. Esto se debe a que la mayoría cree que los seres humanos han tenido un gran impacto en el número de especies que se extinguen.

A modo de comparación, solo "realmente" conocemos aproximadamente 800 extinciones que han ocurrido en el último 400 años.De los cuales, sobre 89 eran mamíferos.

Para poner eso en perspectiva, esto es menos que 1 décimo de un por ciento de las estimaciones totales del recuento mundial de especies de 1,9 millones. Pero, de nuevo, todas estas son estimaciones.

Sin embargo, tenemos otra arma en nuestro arsenal que puede ayudarnos aquí para estimar las tasas de extinción ... ¡la genética!

¿Cuánto tiempo pueden esperar los humanos para sobrevivir como especie?

Hay una tercera forma en que los científicos pueden estimar la vida útil de una especie. Al comparar el genoma de especies distintas, pero estrechamente relacionadas, es posible estimar, aproximadamente, cuándo se separaron de un ancestro común.

A veces llamados taxones hermanos, cuanto mayor es la diferencia genética entre ellos, más tiempo hace la división. Este método se ha denominado reloj molecular y ha demostrado ser una herramienta muy útil.

De hecho, esta metodología ha ayudado a reescribir algunas de las creencias arraigadas sobre la evolución de muchas especies.

Usando esta técnica, se ha teorizado que los humanos (específicamente los homo género) dividido de la línea que contiene bonobos y chimpancés entrehace seis y ocho millones de años. Curiosamente, los bonobos y los chimpancés se separan entre sí alrededor Hace 1 millón de años.

Lo que esto significa es que la especie "madre" de ambos puede haberse extinguido en ese momento, lo que se ajusta a las estimaciones más bajas para los mamíferos del registro fósil.

Nuestra especie, Homo sapiens y nuestros taxones hermanos, los ahora extintos Homo neanderthalensis, dividido alrededor Hace 800.000 años, aunque nueva evidencia sugiere que el Homo sapiens y el Neanderthal pueden haberse cruzado y, por lo tanto, pueden no haber sido especies separadas, sino subespecies. Todavía tenemos que encontrar restos de nuestro antepasado común, aunque muchos creen que puede haber sidoHomo heidelbergensis.

Pero un estudio reciente puede estar cada vez más cerca de averiguarlo.

Existe alguna evidencia que sugiere que la proporción de material genético heredado por los neandertales es de alrededor de 1,5 a 2,1% en poblaciones no africanas, aunque algunos estudios indican que podría ser tanto como 20%.

Pero esta hipótesis está lejos de ser ampliamente aceptada por la comunidad científica.

Si alguna de las estimaciones mencionadas anteriormente contiene agua, eso significaría que tenemos algo en la región de al menos200.000 años de la esperanza de vida de las especies naturales que queda. Pero, esto, por supuesto, ignora por completo nuestra capacidad para adaptar y utilizar nuestra tecnología para extender nuestro tiempo en el planeta (o fuera de él).

Homo sapiens han demostrado ser, hasta ahora, una especie muy adaptable. Según muchos científicos, como el paleobiólogo David Jablonski, es más probable que la especie humana exista durante mucho más tiempo de lo que se esperaría, incluso si hay otro evento de extinción masiva.

De hecho, hemos estado allí antes. Hay evidencia que demuestra queHomo sapiensfueron casi aniquilados alrededor Hace 70.000 años. ¿El culpable? La erupción del supervolcán Toba en Sumatra, Indonesia.

Se cree que este evento ha cambiado el clima a tal grado que la población humana total puede haber caído entre 5,000 y 10,000 individuos. Otros estiman que podría haber sido tan bajo como 40 parejas reproductoras (pero esto está muy disputado).

Pero esto es, literalmente, historia antigua.

¿Cómo podemos los humanos salvarnos de una posible extinción en el futuro?

Para evitar una posible extinción, como la de las erupciones supervolcánicas, algunos creen que probablemente tendremos que dejar el planeta.

"El futuro de la humanidad se bifurcará fundamentalmente en una de dos direcciones: o nos convertiremos en una especie multiplaneta y en una civilización espacial, o estaremos atrapados en un planeta hasta un eventual evento de extinción", Elon Musk. dijo durante MARS de National Geographic Channel, una serie de eventos globales que se estrena en todo el mundo el 14 de noviembre de 2016.

“Para que me entusiasme e inspire el futuro, tiene que ser la primera opción. Tiene que ser así: vamos a ser una civilización espacial ", agregó.

Si podemos encontrar una manera de salir de este mundo y poblar el universo, esta puede ser una forma de extender la vida útil de nuestra especie indefinidamente. Con el trabajo de empresas como SpaceX, Blue Origin o cualquier otra de las empresas espaciales privadas que operan actualmente, esto puede suceder antes de lo que pensamos.

Pero incluso esto podría no "salvar" a nuestra especie. Como hemos visto con otras especies del planeta, puede darse el caso de que las colonias humanas evolucionen por su propio camino y se conviertan rápidamente en nuevas especies por derecho propio. Pero es probable que esto lleve unos cientos de miles de años más o menos.

Un pensamiento fascinante.

A menos que, por supuesto, nos aniquilemos en una tormenta fantasmagórica de fuego nuclear o destruyamos la biosfera de la Tierra de antemano. O, de hecho, somos suplantados por nuestras propias creaciones, como la vida artificial.

Sólo el tiempo dirá.


Ver el vídeo: Comparación De Probabilidades: Cosas Que La Mayoría De Los Humanos No Pueden Hacer (Junio 2022).


Comentarios:

  1. Clint

    Gracias por el material útil. Marcado en su blog.

  2. Kagen

    Lan Veamos

  3. Knocks

    Donde aquí contra el talento

  4. Niece

    ¿Dónde puedo encontrarlo?

  5. Tojataur

    Lo leí, pero no entendí nada. Demasiado inteligente para mí.

  6. Faegan

    Creo que están equivocados. soy capaz de demostrarlo. Escríbeme por MP, te habla.

  7. Meztir

    Bravo, una hermosa oración y a tiempo



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