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¿Son los nootrópicos realmente mejores que la cafeína para estimular el cerebro?

¿Son los nootrópicos realmente mejores que la cafeína para estimular el cerebro?



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¿Alguna vez ha querido tomar un medicamento que lo haría más inteligente y concentrado? ¿Le gustaría tener algo de claridad mental a pedido? Los medicamentos a menudo llamados nootrópicos tienen como objetivo proporcionar una solución simple a estos deseos.

El término "nootrópicos" fue acuñado por el científico rumano Corneliu E. Giurgea en 1972 para describir un medicamento que creó y que esperaba mejoraría la memoria y el aprendizaje. Hoy en día se usa como un término general para todo, desde medicamentos recetados hasta suplementos dietéticos y estimulantes comunes como la cafeína, cualquier cosa que una persona pueda usar en un esfuerzo por mejorar la función cognitiva. Y es una industria pobremente regulada y multimillonaria.

Los nootrópicos prometen levantar la niebla del cerebro, darle energía, mejorar la cognición y la memoria y equilibrar el estado de ánimo. Estos pueden parecer una estafa, pero hay un movimiento creciente detrás de ellos, que afirma que son mucho mejores para usted que la cafeína y las bebidas energéticas, aunque la mayoría tiene un conjunto de ingredientes muy similar al café y las bebidas energéticas.

Dicho todo esto, hay algo de ciencia detrás de algunos de los medicamentos que se promocionan como nootrópicos.

Echemos un vistazo a lo que sabemos sobre los nootrópicos y si realmente pueden ser beneficiosos para su salud.

¿Hay algo en los nootrópicos que funcione?

Como la mayoría de los suplementos, los nootrópicos son generalmente una combinación de diferentes sustancias que tienen distintas afirmaciones detrás de su eficacia. A veces, estas afirmaciones están respaldadas por investigaciones y, a veces, solo por publicidad.

El consenso científico sobre si los nootrópicos funcionan no está claro. La investigación detrás de estos medicamentos es inconsistente y los resultados varían ampliamente.

Jason Stevenson, dietista / nutricionista registrado y dietista deportivo certificado por la junta del Sistema de Salud de la Universidad de Miami, dijo lo siguiente sobre los nootrópicos en general.

“No hay suficientes datos sobre ningún otro ingrediente que no sea el Ginkgo biloba, que existe desde hace mucho tiempo y es probablemente el suplemento más investigado en lo que respecta al deterioro cognitivo. Incluso la eficacia del ginkgo es controvertida. Además, debes usarlo con precaución porque puede haber contraindicaciones. Se aconseja a las personas susceptibles a sufrir derrames cerebrales y hemorragias cerebrales y a las que toman anticoagulantes que eviten el ginkgo y algunos otros suplementos naturales ".

Como era de esperar, la mayoría de los datos sobre la eficacia de los nootrópicos provienen de las empresas que intentan comercializarlos y venderlos activamente. Se han realizado muy pocas investigaciones independientes sobre la mayoría de los ingredientes utilizados en los suplementos nootrópicos.

Dicho todo esto, echemos un vistazo a algunos ingredientes de los nootrópicos y examinemos si hay ciencia que los respalde.

Ingredientes comunes en los nootrópicos

Cafeína, ácidos grasos omega-3, Ashwagandha, Rhodiola, Bacopa Monnieri, Ginkgo Biloba: muchos suplementos nootrópicos incluyen uno o más de estos ingredientes.

La cafeína se encuentra, como era de esperar, en la mayoría de los nootrópicos. Es un ingrediente que se ha demostrado que aumenta la concentración y la memoria, al menos a corto plazo.

Los ácidos grasos omega-3 son otro ingrediente nootrópico común del que quizás haya oído hablar. Son importantes para garantizar una buena función cerebral y se encuentran comúnmente en los aceites de pescado. Los ácidos grasos más comunes son EPA y DHA, y varios estudios han encontrado un posible vínculo entre ellos y una mayor memoria, así como una menor probabilidad de depresión. Sin embargo, actualmente no hay evidencia de que sea ventajoso tomarlos en forma de píldora, a diferencia de como parte de una dieta balanceada.

Hay una cantidad decente de investigación que respalda la importancia de los ácidos grasos omega, pero solo en personas que aún no están saludables. No se ha encontrado nada concluyente de que estos ácidos grasos beneficien a las personas que ya gozan de buena salud o su capacidad para "mejorar" la función cerebral.

De aquí en adelante, nos adentramos más en el territorio de la mera especulación.

Ashwagandha es una hierba utilizada en las antiguas tradiciones curativas de la India para proteger del estrés y mejorar la concentración. Existe alguna evidencia científica de quemayoayudar con esto, y que también podría ser útil para las personas con Parkinson y otras enfermedades degenerativas, aunque se necesitan más estudios para llegar a un consenso.

La Rhodiola es una planta con flores que, según algunos estudios, disminuye la fatiga y aumenta la capacidad mental, aunque la mayoría de estos estudios no fueron lo suficientemente rigurosos como para sacar conclusiones definitivas. Se usa comúnmente en la medicina holística para tratar el TDAH y la ansiedad. Bacopa Monnieri es otra hierba que se dice que mejora la función cerebral y alivia el estrés.

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Se cree que todas estas hierbas son relativamente seguras, sin embargo, todavía no existe ninguna evidencia científica de que hagan lo que afirman los fabricantes de nootrópicos. Esto también significa que las empresas pueden seguir diciendo que funcionan y obtener ganancias vendiéndolas.

Ginkgo Biloba es otra hierba nootrópica importante que se encuentra comúnmente en estos suplementos. Es probablemente la más investigada de las hierbas nootrópicas y se ha utilizado durante mucho tiempo para mejorar la memoria y el procesamiento mental en adultos mayores. En realidad, existe cierta evidencia científica de su eficacia para ayudar a mejorar la memoria en adultos mayores con deterioro de la memoria, pero aún no hay evidencia de que pueda prevenir la pérdida de memoria o mejorar la memoria en adultos sanos.

La mayoría de las afirmaciones sobre los nootrópicos provienen directamente de las personas o empresas que intentan comercializarlos. Al igual que con cualquiera que intente venderle algo, debe ser escéptico de lo que está diciendo.

Si bien existe la posibilidad de que algunos nootrópicos funcionen, representan un posible riesgo para su salud y un cierto riesgo para su bolsillo. El efecto placebo también es muy real, por lo que se necesitan estudios más rigurosos que utilicen la metodología doble ciego para determinar su eficacia.

Cosas a tener en cuenta si aún quieres probar los nootrópicos

La mayoría de los médicos están de acuerdo en que tomar la mayoría de los suplementos nootrópicos no causará daños físicos importantes. Dicho esto, aún se recomienda que hable con su médico antes de comenzar cualquier suplemento nuevo, solo para asegurarse de que sea seguro por sí solo o combinado con cualquier otro medicamento que esté tomando. Algunos nootrópicos contienen ingredientes que han demostrado tener efectos secundarios dañinos, como el aborto espontáneo y la psicosis.

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Sin embargo, al final del día, los nootrópicos, como con muchos otros suplementos dietéticos, carecen de mucha evidencia real que respalde sus afirmaciones y se venden a precios muy elevados.

La mayoría de los médicos recomiendan que la mejor manera de mantenerse saludable y mejorar la función cognitiva es llevar un estilo de vida saludable, comer una dieta equilibrada, beber solo cantidades moderadas de alcohol y dormir lo suficiente. Si quieres algo más y tienes dinero extra en tus bolsillos, vale la pena probar algunos nootrópicos, aunque lo más probable es que no estén haciendo nada.


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